Ant e Dec inizialmente pensavano che I'm A Celebrity avrebbe fallito quando la serie fu lanciata nel 2002

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Ant e Dec pensavano che io sia una celebrità... Tirami fuori di qui! era uno stupido spettacolo che sarebbe immediatamente fallito quando gli è stato offerto per la prima volta il programma da ospitare nel 2002.

Ant McPartlin e Declan Donnelly hanno ammesso di pensare che il concetto dello show di successo di ITV fosse ridicolo, con Ant che si è tirato indietro per aver firmato il primo contratto prima che Dec lo convincesse a farlo.



Nella loro autobiografia Ooh! Che bella coppia: la nostra storia, Ant e Dec hanno rivelato la loro riluttanza a impegnarsi in uno spettacolo così bizzarro, che li vedrebbe sradicare le loro vite per un mese all'anno per stare nel mezzo della foresta pluviale australiana ed essere terrorizzati dagli insetti.

'Abbiamo ascoltato attentamente l'idea e ci siamo scambiati qualche occhiata di traverso mentre spiegavano come otto celebrità avrebbero vissuto insieme in un piccolo campo nel mezzo di una foresta pluviale per due settimane', ha scritto Dec nel libro del 2010.

Dec ha dovuto convincere Ant a iscriversi alla prima serie di I'm A Celebrity (Immagine: ITV)



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'Trasmettevamo uno spettacolo ogni mattina, in diretta dall'Australia, intorno alle 7 del mattino, e il pubblico controllava ciò che accadeva con il voto telefonico.

'Le celebrità avrebbero dovuto vincere il proprio cibo, lavare i propri vestiti e c'erano telecamere lì per catturare ogni loro mossa. Dopo l'incontro, ero leggermente più entusiasta di Ant, anche se eravamo entrambi interessati. Ricordo solo di avergli detto: 'Dobbiamo farlo perché se funziona, sarà fantastico, e se lo fa qualcun altro ed è un grande successo, saremo sventrati'.

Ant è intervenuto: 'Ma io continuavo a pensare, 'Sembra stupido, e quel titolo è troppo lungo'.'



'Alla fine abbiamo firmato il contratto, che era davvero lungo - principalmente perché continuava a menzionare il titolo dello spettacolo - e siamo partiti per la prima serie a Mission Beach, nel Queensland, con Ali Astall, il nostro direttore artistico', ha ricordato Dec.

I ragazzi non erano entusiasti del concetto per iniziare e hanno trovato le riprese un 'slog' (Immagine: ITV/REX/Shutterstock)

'Non avevamo idea di cosa aspettarci, siamo stati prelevati all'aeroporto da un autista australiano che ha trascorso l'intero viaggio verso l'hotel raccontandoci di ragni delle dimensioni di piatti della cena, serpenti mortali e generalmente cercando di spaventare i pantaloni fuori di noi.

'Nel corso degli anni, ci siamo resi conto che spaventare gli inglesi è un passatempo nazionale per gli australiani e questo pilota sembrava essere una sorta di campione nazionale', ha scherzato.

I ragazzi di Geordie si sono lanciati in Down Under e hanno girato per due settimane con la prima formazione in assoluto, con Tony Blackburn che è stato incoronato re della giungla.

Ma è stata la socialite Tara Palmer-Tomkinson che ha davvero realizzato la serie per i padroni di casa, avendo gettato a mare tutte le sue arie e grazie per rimanere bloccata.

Tuttavia, Ant e Dec non erano ancora convinti che la serie avesse le gambe e non erano sicuri di firmare per una seconda produzione.

Ant e Dec si riuniscono per la prima volta dal 2017 per ospitare insieme I'm A Celeb (Immagine: Instagram)

'La serie è finita e, dopo due settimane di solidi turni di notte, eravamo esausti. Sebbene lo spettacolo fosse diventato un successo, era stato un duro lavoro. Sentivamo ancora di non essere davvero riusciti a raggiungere il nostro passo e quando abbiamo lasciato l'Australia, non eravamo convinti che avremmo fatto la seconda serie', ha scritto il 29 dicembre.

'Siamo tornati a casa e abbiamo avuto un'idea di quanto tutti avessero apprezzato quello 'Z-list jungle show'. Il pubblico aveva visto milioni di spettatori, la stampa aveva cambiato tono e anche noi. Ci siamo resi conto l'un l'altro: fare più serie avrebbe significato un mese in Australia nel bel mezzo dell'inverno britannico ogni anno.'

'Non siamo riusciti a firmare quel contratto abbastanza velocemente', ha scherzato Ant.

Ora, 17 anni dopo, i ragazzi hanno ospitato tutte le serie di I'm A Celeb tranne il 2018.

Ant è stato temporaneamente sostituito da Holly Willoughby mentre si prendeva una pausa dal lavoro per concentrarsi su come tornare sobrio dopo la sua vergogna per la guida in stato di ebbrezza.

Ma si riunirà a dicembre nella giungla quando la serie andrà in onda di nuovo questo fine settimana.

*I'm A Celebrity 2019 verrà lanciato domenica 17 novembre alle 21:00 su ITV

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